Maak je met dropshipping een inbreuk op intellectueel eigendom?

Veel webwinkels maken gebruik van dropshipping. Voor beginnende webwinkels is dit een ideale manier wanneer zij weinig startkapitaal ter beschikking hebben. Maar wat is dropshipping en maak je met dropshipping een inbreuk op een merk of intellectueel eigendom?

Wat is dropshipping?
Dropshipping is een vorm van e-commerce. Webwinkels bieden producten aan, maar deze producten hebben zij zelf niet op voorraad. Wanneer een klant zo’n product bestelt, zal de webwinkel het product dus niet zelf verzenden. De webwinkel bestelt het product bij een groothandel of fabrikant en deze zal het product rechtstreeks naar de klant sturen.

Dropshipping heeft een aantal voordelen voor de zogenoemde dropshipper, de webwinkel die de producten zelf niet op voorraad heeft. Een van de voordelen is dat de producten niet eerst in handen van de verkoper terecht hoeven te komen. Dit betekent dat het product niet eerst in grote hoeveelheden gekocht en op voorraad gehouden hoeft te worden. Een ander voordeel van dropshipping is dat er een veel groter productassortiment kan worden aangeboden. De producten hoeven namelijk niet allemaal eerst ingekocht te worden.

Helaas heeft dropshipping ook nadelen. Een van de nadelen is dat je als webwinkel de producten die je verkoopt niet in handen krijgt, je ziet dus niet wat je precies verkoopt aan de klanten. Wanneer een klant een ander product krijgt toegezonden, is de webshop hier aansprakelijk voor. De klant bestelt het product namelijk bij de webshop en niet bij de fabrikant. De webshop maakt zelf de keuze om het product rechtstreeks vanaf de fabrikant naar de klant te sturen, hierdoor heeft de webshop geen inzicht op de verzonden producten. Dit betekent echter niet dat de webshop niet aansprakelijk is. Een klant heeft nu de mogelijkheid om de overeenkomst binnen veertien dagen te ontbinden of, indien mogelijk, te ruilen tegen het juiste product.

Daarnaast kan de consument gebruikmaken van zijn herroepingsrecht, dan moet je als webshop de producten retour nemen. De leverancier neemt wellicht geen producten retour, dit is echter geen reden voor de webshop om de retouren te weigeren. Zo blijf je alsnog met de producten zitten, terwijl dropshipping de ideale mogelijkheid was om geen voorraad te hebben.

Inbreuk op een merk
Het als webshop zijnde verkopen van namaakproducten door middel van dropshipping is niet toegestaan. Volgens het Benelux-verdrag inzake de Intellectuele Eigendom is er sprake van een merkinbreuk wanneer een teken gelijk is of overeenstemt met het merk dat in het economisch verkeer wordt gebruikt voor dezelfde waren of diensten. Dit is bijvoorbeeld het geval bij de Popsockets. Popsocket wordt regelmatig geconfronteerd met concurrenten die namaakproducten aanbieden. In Nederland plaatste een concurrent op Facebook en Marktplaats advertenties waarin namaak Popsockets worden aangeboden voor €3,-, terwijl de originele prijs €12,99 is. De rechter heeft geoordeeld dat hier inderdaad sprake was van een inbreuk op een merk.

Wanneer je gebruik maakt van dropshipping is het illegaal wanneer je namaakproducten verkoopt of producten verkoopt die horen bij een concurrent. Wel kun je producten verkopen die niet onder naam staan van een concurrent of daadwerkelijk van een merk zijn en niet van de namaak.

Intellectueel eigendom
Webshops die gebruik maken van dropshipping verkopen, zoals hiervoor gezegd, producten die ze zelf niet gezien hebben. Een webshop wil er uiteraard zeker van zijn dat de producten daadwerkelijk overeenkomen met de producten die aangeboden worden op de website en dat er bijvoorbeeld geen namaak wordt geleverd. Daarom is het verstandig om in de overeenkomst met de leverancier een garantie op te nemen waarmee de leverancier bijvoorbeeld toezegt dat de producten geen inbreuk maken op intellectueel eigendomsrechten.

Er is sprake van een inbreuk op een intellectueel eigendomsrecht wanneer er een namaakproduct of een product van een concurrent zonder toestemming van de concurrent wordt verzonden.

Lady Lawyer adviseert om geen namaakproducten te versturen via dropshipping. Wees er zeker van dat de producten die jij verkoopt uniek zijn en niet linken aan de producten van een concurrent.

Selene van Ee

Selene van Ee (2000) is een gedreven student HBO-Rechten aan de Hogeschool Leiden. Momenteel zit zij in het eerste jaar van de opleiding, waar zij dagelijks bezig is met het kennismaken met de rechtsgebieden. Met veel enthousiasme deelt zij graag haar eerste kennis over het recht door te schrijven voor Ladylawyer.nl